Fortress (A Tale in South Paraguay)

To the future writers and poets of Paraguay…

It’s impossible to be a Mark Twain or a second Hemmingway in Paraguay. I’m nowhere near the inspiring seas and awe striking coasts of Northern Europe. There are no great fields for any Jane Austin to frolic in. I only stab myself and become poisoned by the jungles that nurtured me since birth. There are the rivers near Caudate del Este, but either the warriors of cocaine shoot me down, or the floods take. I’m stuck in a fortress guarded by tired Guaraní’s and stubborn Spaniards. Half of their children disappear in a curtain of red velvet thanks to grand performances provided by the good neighbors of Brazil, Argentina, Bolivia, and Uruguay. No one remembers how those battles ended, but we’re still here, so I think we won. I am lucky, however blessed with misfortune, to have two only notable writers here in Paraguay. Josefina Pla, born in an island fortress of her own in the Canaries, sought her battles and passions in Asuncion. She gained the status of the great galaxies before dying silently like that billions of stars too bright for our eyes. Augusto, a battered earthly man, knows the tragic Paraguayan essence that trails like a bleeding python. Only he knows and admits the inner weakness of Paraguay. He knows my inner weakness. We need to record our demise, because no one will bother to look up a small population of trapped hybrids. To all writers of Paraguay, you are in a fortress.  Don’t leave this fortress unless you have to.

 

A los futuros escritores y poetas de Paraguay…
Es imposible ser un Mark Twain o un segundo Hemmingway en Paraguay. No estoy cerca de los mares inspiradores y de las impresionantes costas del norte de Europa. No hay grandes campos para cualquier Jane Austin para caminando adentro. Sólo me apuñalo y envenenado por las selvas que me alimentaron desde el nacimiento. Hay los ríos cerca de Caudate del Este, pero o los guerreros de la cocaína me derriban, o las inundaciones toman. Estoy atrapado en una fortaleza custodiada por los guaraníes cansados ​​y los tercos españoles. La mitad de sus hijos desaparecen en una cortina de terciopelo rojo gracias a las grandes actuaciones proporcionadas por los buenos vecinos de Brasil, Argentina, Bolivia y Uruguay. Nadie recuerda cómo terminaron esas batallas, pero seguimos aquí, así que creo que ganamos. Tengo suerte, por muy bendecida que sea la desgracia, de tener dos únicos escritores notables aquí en Paraguay. Josefina Pla, nacida en una isla fortaleza propia en Canarias, buscó sus batallas y pasiones en Asunción. Ella ganó el estatus de las grandes galaxias antes de morir en silencio como miles de millones de estrellas demasiado brillantes para nuestros ojos. Augusto, un hombre terrenal maltratado, conoce la trágica esencia paraguaya que se arrastra como una pitón sangrante. Sólo él conoce y admite la debilidad interior de Paraguay. Él conoce mi debilidad interior. Tenemos que registrar nuestra desaparición, porque nadie se molestará en buscar una pequeña población de híbridos atrapados. A todos los escritores de Paraguay, ustedes están en una fortaleza. No dejes esta fortaleza a menos que tengas que hacerlo.

 

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